06.01.2018
Kampagne

Kirchenglocken: Klang zwischen Himmel und Erde

Glocken rufen seit Jahrhunderten zu Gottesdienst und Gebet. Manche Menschen feiern ihr Geläute auf YouTube, andere wollen, dass das »Gebimmel« aufhört. Im »Europäischen Jahr des Kulturerbes« erinnern die Kirchen 2018 mit der Kampagne »Hörst du nicht die Glocken?« an ihr klingendes Erbe.
Die tontiefste Glocke Deutschlands: Der »dicke Pitter« im Kölner Dom ist 24 Tonnen schwer.
Die tontiefste Glocke Deutschlands: Der »dicke Pitter« im Kölner Dom ist 24 Tonnen schwer.

Ein mystisch anmutendes Gussverfahren mit Kupfer, Holz und Lehm, Pendelgesetze und Klangfülle: »Glocken sind mit das Atemberaubendste, was es gibt«, findet Walter Schäfer aus Tübingen. Der 79-jährige ehemalige Architekt begann vor mehr als 30 Jahren, eine Liste der imposantesten Glocken Deutschlands zu erstellen. Es gab zwar schon vorher Bemühungen, die geschätzt 100.000 Glocken zu kategorisieren, aber vieles verlief im Sand: »Das Desinteresse an Glocken ist bedauerlich groß.«

Nur wenige wissen über das Geläut von Kirchenglocken und die täglichen Rufe zum Gebet Bescheid: Auch heute noch ertönt mancherorts das dreimalige Glockengeläut, aber den meisten Menschen sagt es nichts mehr. Dennoch sind Glocken Kulturerbe.

Kirchenglocken dienen Unterbrechung des Alltags 

Um an ihre religiöse und kulturelle Bedeutung zu erinnern, haben die deutsche katholische Bischofskonferenz und die Evangelische Kirche in Deutschland (EKD) für das »Europäische Jahr des Kulturerbes« 2018 nun die Kampagne »Hörst du nicht die Glocken?« gestartet. Auftakt war der Guss einer Ökumene-Glocke im Dezember in Karlsruhe. Glocken seien eine hilfreiche Unterbrechung des Alltags, sagte dabei der badische evangelische Landesbischof Jochen Cornelius-Bundschuh: »Der Klang der Glocken erinnert daran, dass Gott den Menschen frei macht zu beten und danach zu fragen, was wirklich zählt.«

Die ersten Klangkörper entstanden vor 5.000 Jahren in Asien. Im mittelalterlichen Europa prägten sie den Alltag: Der Glockenklang verkündete die Tageszeit und rief zum Gebet. Zahlreiche Glocken hatten eine eigene Bedeutung: Die eine verkündete Hochzeiten, eine andere erklang bei Feuer und wieder eine andere wurde bei Todesfällen geläutet. Kirchenglocken zeigen durch ihr Läuten die Uhrzeit an, laden zum Gottesdienst, erinnern am Karfreitag an die Todesstunde Jesu oder läuten zu Silvester um Mitternacht das neue Jahr ein.

Geläut entfacht Streit um Religionsfreiheit und Lärmschutz

Heute gibt es aber auch viele Kirchenglocken, die nur noch einmal am Tag erschallen. »Teils hängt das mit Sanierungen zusammen, viele Gemeinden läuten ihre Glocken aber aus einem vorauseilenden Lärmschutz seltener«, erklärt Hans Schnieders vom »Beratungsausschuss für das Deutsche Glockenwesen«. Immer wieder flammten Streitereien rund um Religionsfreiheit und Lärmschutz auf.

Ein Glockengeläut-Streit einer niederländischen Stadt wurde 2012 sogar vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte in Straßburg verhandelt: Ein Priester hatte Beschwerde eingelegt, weil ihn die Stadt unter Androhung einer Geldstrafe von 50.000 Euro verpflichtet hatte, das Glockengeläut nachts einzuschränken. Er wertete dies als einen Eingriff in sein Recht auf Religionsausübung. Der Gerichtshof gab allerdings der Stadt Recht, da in einer Demokratie die Rechte aller berücksichtigt werden müssten. In Deutschland urteilen die Gerichte meist für den Himmelsklang. Sie werten Glockengeläut in der Regel als Kulturgut, so lange es liturgisch begründet und sinnvoll ist.

Leitfaden zum Läuten für die Gemeinden veröffentlicht

Für die Glockenkampagne haben die Kirchen einen Leitfaden zum Läuten für die Gemeinden herausgegeben: Er regt dazu an, die eigenen Läute-Anlässe auf den Prüfstand zu stellen. So würden viele Glocken aus der Tradition heraus um 11 Uhr läuten, obwohl »es nicht mehr der Lebenswirklichkeit entspricht, den Bauern vom Feld zu rufen«, heißt es darin.

Erahnen lässt sich die Verbundenheit vieler Menschen zu Glocken aber zum Beispiel auf Youtube. Wer »Glockengeläut« eingibt, findet unzählige Videos von Glockenstühlen. Das »Kölner Dom Vollgeläut«, hochgeladen 2012, ist inzwischen über eine Million Mal abgerufen worden. Darunter stehen Kommentare wie »eindrucksvoll« und »majestätisch«.

Online-Plattform mit 400 größten Glocken

Der Tübinger Glocken-Fan Walter Schäfer hat inzwischen die 400 größten Glocken Deutschlands auf seiner Homepage veröffentlicht. Angeführt wird die Liste von der rund 24 Tonnen schweren St. Petersglocke im Kölner Dom, dem »dicken Pitter«.

Zehn Tonnen schwer (Platz 9 auf Schäfers Glockenliste) ist die größte bayerische Glocke: Die »Christus Salvator«-Glocke des Klosters Scheyern ist die »tontiefste« Glocke im Freistaat. Sie wurde erst 2009 in Passau gegossen. Auf Platz 33 ist die am tiefsten klingende evangelische Glocke Bayerns zu finden: die 1928 in Apolda gegossene »Friedensglocke« der Nürnberger Friedenskirche, immerhin rund acht Tonnen schwer.

Schäfers Arbeit hört nicht auf. Regelmäßig steht er mit Glocken-Gießereien in Kontakt, denn es werden stetig neue Klangkörper gegossen. Die letzte Glocke hat noch lange nicht geschlagen.

 

Kampagne »Hörst du nicht die Glocken?«

Mehr Informationen rund um die Kampagne »Hörst du nicht die Glocken?« von EKD und Deutscher Bischofskonferenz finden Sie auf der Website www.gebetslaeuten.de. Dort gibt es unter anderem:

  • ein Merkblatt zum richtigen Läuten
  • einen Leitfaden zu Glockenfragen
  • Hinweise zur Datenbank Glocken-Finder
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