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Sonntagsblatt 04/ vom

Jagd nach dem Glaswurm

Nur wenige Kirchen in Europa haben eine eigene Glaswerkstatt wie die Kathedrale von Canterbury


Die Schätze sind enorm und wollen behütet werden: Als eine von ganz wenigen Kirchen in Europa besitzt die Kathedrale von Canterbury eine eigene Glaswerkstatt.

In der Glaswerkstatt werden die mittelalterlichen Glasfenster gereinigt und gesichert.
Foto: Greif
   In der Glaswerkstatt werden die mittelalterlichen Glasfenster gereinigt und gesichert.

        

Die Kathedrale verfügt über rund 12 000 Quadratmeter Glasfenster, davon ein Drittel aus dem 12. und 13. Jahrhundert. Damals stellte man das Glas aus einer speziellen Mischung aus Sand, Kaliumkarbonat (Pottasche) und Kalk her, ohne von dessen Wasserlöslichkeit zu ahnen.

»Dieses Glas löst sich im Laufe der Zeit auf, es bilden sich Korrosionskrusten, die Farben verdunkeln«, konstatiert Leonie Seliger, die deutsche Werkstattchefin. Lange verstand man die chemischen Prozesse nicht, die sich dabei auf der Oberfläche des Glases abspielen: Noch im 19. Jh. behalf man sich mit dem Glauben an den »Glaswurm«, warum auch nicht, den Holzwurm gab es ja auch!

In der Glaskunstwerkstatt werden die Fenster behutsam einzeln ausgebaut, dokumentiert und gereinigt. Brüche in Glas und Blei werden gefestigt, die sich ablösende Bemalung unter dem Mikroskop konsolidiert. Dann werden farblose Kopien der Fensterteile, die als Schutzverglasung nach außen dienen, in die Rahmen eingebaut.

Die wertvollen Glasmalereien bekommen auf der Innenseite neue Rahmen. Farbwirkung nach innen bleibt die gleiche, aber die historischen Teile liegen künftig im Trockenen. Manchmal hat die Werkstatt auch kuriose Aufträge zu erfüllen - wie den Nachbau eines Kathedralenfensters für eine Kirche im US-amerikanischen Dallas.

europa reformata

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  Luthers Thesenanschlag am 31. Oktober 1517 gilt als Startpunkt der Reformation und Urknall der Neuzeit. Die Reformation war eine europäische Angelegenheit.

  Unter dem Logo »europa reformata« stellen wir in loser Folge europäische Orte vor, die von evangelischem Denken und Handeln entscheidend mitgeprägt wurden.

CANTERBURY

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thg