15.12.2013
Kunstgeschichte

Edvard Munch: Den Schrei gefühlt

Er malte, was er fühlte. Der norwegische Maler Edvard Munch war einer der ersten Expressionisten. Tod, Angst und Liebesleid prägten sein Werk - und sein Leben. Alles Gute zum 150.!

"Ich stand dort, vor Angst zitternd. Ich fühlte den großen, unendlich langen Schrei durch die Natur." So beschrieb Edvard Munch (1863-1944) sein wohl berühmtestes Gemälde "Der Schrei". Vor 150 Jahren, am 12. Dezember 1863, wurde der Künstler im norwegischen Løten geboren. "Der Schrei" gilt als erstes Bild des Expressionismus und zugleich als Meisterwerk dieser Epoche. Munch fertigte vier nahezu identische Werke mit diesem Motiv an, die sich nur in einigen Farbnuancen und der Maltechnik unterscheiden. Die Pastellversion aus dem Jahr 1895 erzielte im vergangenen Jahr bei einer Versteigerung knapp 120 Millionen US-Dollar.

Die Verzweiflung und der Schrecken der Figur im Vordergrund des Bildes werden mit der Landschaft und dem Himmel sichtbar gemacht - als breite sich der Schrei in Wellen neurotischer, blinder Angst aus. "Ich male nicht, was ich sehe, sondern was ich sah", umschrieb Munch einmal seine Kunstauffassung, die zutiefst dem persönlichen Erleben verpflichtet war. Wie bei kaum einem Maler vor ihm beherrschen Gefühle und Seelenzustände seine Bildthemen. Und es gelingt ihm, Abgründe des menschlichen Daseins festzuhalten.

Eine "Madonna" als Sexikone

1881 beginnt der Sohn eines streng protestantischen Militärarztes mit seiner künstlerischen Ausbildung an der Zeichenschule in Kristiana, dem heutigen Oslo. Von 1885 an reist er mehrfach nach Paris, auch um dort Zeichenunterricht zu nehmen. Im selben Jahr beginnt er die Arbeit an einem entscheidenden Werk: "Das kranke Kind". Darin verarbeitet er den frühen Tod seiner Schwester und bricht zugleich radikal mit dem Realismus. Im seinem späteren Werk tritt der Tod noch häufig symbolhaft in Erscheinung, etwa im "Selbstbildnis (mit Totenhand)" aus dem Jahr 1895 oder in der Kaltnadelradierung "Der Tod und das Weib" aus dem Jahr 1894: ein Skelett umarmt eine Frau. Seine Mutter starb, als er fünf Jahre alt war.

Munchs "Fries des Lebens", der ihn über viele Jahre hinweg beschäftigt, ist hingegen von Liebesleiden geprägt. Der Zyklus hochgradig subjektiver Bilder inszeniert die Gefühlszustände von Anziehung, Vereinigung, Enttäuschung, Eifersucht und Verzweiflung. Auch der "Schrei" ist Teil des Lebensfrieses. Immer wieder spiegeln sich in den Gemälden, Grafiken, Aquarellen und Zeichnungen des Norwegers persönliche Schicksalsschläge, Krankheiten, Depressionen sowie eine beständige Lebensangst. Offenbar litt er unter einer bipolaren Störung.

Fast obsessiv ist seine Beschäftigung mit den Frauen - blieb das andere Geschlecht für ihn doch stets rätselhaft, oft sogar unheimlich. Abgesehen von reinen Porträts erscheinen Frauen in seinen Arbeiten oft in Gestalt von Vampiren oder Dämonen. Eine unglückliche Liebesbeziehung mit der Norwegerin Tulla Larssen endet 1902 dramatisch. Er unterhält zahlreiche Liebschaften, besucht regelmäßig das Bordell, heiratet aber nie.

1894 entsteht die erste von insgesamt fünf Versionen des Gemäldes "Madonna", das für Skandale und Schlagzeilen sorgt: Munch macht aus der Heiligen eine Sexikone. Seine Madonna wirft sich in eine leidenschaftliche Pose, ein Arm ist lasziv hinter den Kopf gestreckt, die Augen lustvoll geschlossen, das Licht hebt ihre nackten Brüste hervor. Wo ein Heiligenschein sein sollte, sitzt eine rote Baskenmütze, wie sie die Pariser Prostituierten jener Zeit tragen.

In Berlin stellt Munch 1892 im Architektenhaus aus

Seine Bilder lösen eine Kontroverse aus, die schließlich einer der Gründe für die Bildung der Künstlergruppe "Berliner Secession" ist. Sie stellt 1902 auch Munchs "Lebensfries" aus. Später arbeitet er unter anderem in Lübeck, Weimar und Warnemünde.

Als Munch im Januar 1944 in Oslo stirbt, hinterlässt er der Stadt all seine Werke: rund 1.000 Gemälde, 15.400 Grafiken, 4.500 Aquarelle und Zeichnungen, sechs Skulpturen und dazu eine Vielzahl von Briefen und Aufsätzen. Das 1963 eröffnete Osloer Munch-Museum gehört zu den großen Anziehungspunkten der norwegischen Metropole.

Das Kunsthaus Zürich besitzt die größte Sammlung von Munch-Gemälden außerhalb Norwegens und zeigt noch bis zum 12. Januar 2014 die grafischen Höhepunkte seines Schaffens, von den frühen Radierungen bis zur letzten Lithographie wenige Tage vor seinem Tod. Und im Sprengel Museum Hannover sind noch bis zum 26. Januar 2014 Lithographien, Holzschnitte, Radierungen und Aquatinten von Munch zu sehen, außerdem zwei Gemälde aus der musealen Sammlung: "Das Biest" von 1902 und "Dorfplatz in Elgersburg, Thüringen" aus dem Jahr 1905.

ShareFacebookTwitterGoogle+Share

Weitere Artikel zum Thema:

Reformation

Portrait von Albrecht Dürer
"Der frühe Dürer" steht ab Mai 2012 in Nürnberg im Mittelpunkt der größten deutschen Dürer-Ausstellung seit 40 Jahren. Erst in die letzten zehn, elf Lebensjahre Albrecht Dürers fällt der turbulente Beginn der Reformation. Wie stand der vermutlich weltweit bekannteste deutsche Künstler eigentlich zu den damals neuen Ideen aus Wittenberg?
Sonntagsblatt